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Cinco motivos por los que dejé de comer carne

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Cada vez que me siento a la mesa con un grupo de gente y observan que me abstengo de probar y pedir platos que contengan carne o pescado me encuentro con la tesitura de tener que responder a la pregunta sempiterna de por qué soy vegetariano. No soy en absoluto un veterano en este mundo, pues apenas un año avala mi trayectoria desde que tomé la decisión. Tampoco estoy libre de mi dosis de hipocresía, pues a pesar de mis esfuerzos no he hecho aún la transición al veganismo, y sigo consumiendo más a menudo de lo que debería huevos (bastantes) y productos lácteos (muy pocos). 

En este artículo pretendo resumir los motivos principales que me llevaron a tomar la decisión de dejar de comer animales. A pesar de que son motivos fundados, reflexionados y que tienen detrás lecturas y búsquedas de información, no dejan de ser los míos. Otros vegetarianos y veganos tendrán los suyos, como también los tienen, o deberían tenerlo, aquellos que no lo son. Entiendo, en consecuencia, que sean motivos no compartidos por muchos y polémicos para unos cuantos. Si al menos sirven para que alguien, al leerlos, decida abandonar el consumo de carne, decida reducir su consumo o al menos busque argumentos para continuar comiendo animales más allá del mero disfrute en la mesa, daré por bien empleado el tiempo dedicado a este articulo.

1- Por respeto a los animales

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Éste es posiblemente el motivo más difícil de entender si no se siente en el interior de uno mismo. Desde el momento en que cobras conciencia real de la cantidad de sufrimiento que hay detrás de un plato de carne o pescado, resulta difícil seguir viendo su consumo de forma normalizada. No hace falta recurrir a truculentos documentales ni a imágenes tomadas con cámara oculta para darse cuenta de que el sufrimiento animal es una realidad. Basta con echar un vistazo por la ventanilla cuando viajemos en coche y observemos la forma en la que viajan los animales camino del matadero. El mito de las granjas en las que los animales viven libres hasta que llega el granjero con su rápido y certero cuchillo para hacer un sacrificio dejó de ser una realidad en el momento en que la ganadería se convirtió en un tipo de industria más. El animal sufre, es un hecho. Cada día millones de animales, muchos de ellos crías de apenas días o semanas de vida, son sacrificados para convertirlos en comida. 

Para mi, los animales son criaturas que son un fin en si mismo. Matarlos para comer les priva de esta dignidad. Simplemente llegó un día en el que no quise colaborar con ello más. 

2- Porque el consumo de carne no es sostenible

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Con el aumento de la población y la mejora del nivel de vida en países como India o China, cada día son más las personas que tienen posibilidades de consumir carne, un producto que antes estaba vedado a los más pobres y que poco a poco se va incorporando a sus dietas. Sin embargo, si todas estas personas comieran tanta carne al año como consume un ciudadano estadounidense medio, el planeta colapsaría. No hay recursos suficientes para alimentar a tantos animales de granja. Está sobradamente demostrado que para obtener un kilogramo de carne (especialmente de ternera) es necesario una cantidad de alimento y de agua que servirían para dar de comer a varias personas durante un tiempo determinado. Por otro lado, la industria ganadera se cuenta entre las más contaminantes del planeta (la más contaminante según algunos expertos). El planeta no puede asumir la polución y los desechos que genera la ganadería intensiva, pero mucho menos puede soportar la deforestación que conlleva el aumento de la ganadería extensiva en algunos países. 

Dejar de comer carne es un gesto que ayuda a crear un modelo económico de explotación de los recursos más sostenible y menos agresivo con el planeta. En consecuencia, incluso aunque el sufrimiento animal no te conmueva, tal vez sí lo haga la degradación del medio ambiente que vamos a legar a nuestros hijos. 

3- Por mi propia salud

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La Organización Mundial de la Salud, el organismo internacional más importante a nivel global que vela por la calidad de la vida de los seres humanos, ha clasificado de forma clara el consumo de como uno de los posibles motivos de desarrollo de algunos tipos de cáncer. En su web se puede leer que consideran la carne roja como probablemente cancerígena para los seres humanos, mientras que las carnes procesadas son definitivamente cancerígenas para los seres humanos. La web de la OMS reconoce que aún existe un largo camino para encontrar una respuesta definitiva a la relación entre el consumo de estos tipos de carne y el cáncer, pero por el momento ya las ha incluido en sus listas. ¿Por qué entonces no nos encontramos las mismas restricciones en la venta de carne procesada como sí las encontramos con el tabaco o el alcohol? Una pregunta que daría para mucho debate y mucha reflexión. 

Dado que aspiro a no tener que luchar en el futuro con un cáncer colorrectal o de páncreas, cualquier medida que pueda tomar para disminuir los riesgos son pocas. No puedo hacer nada definitivo para evitar que el aire que respiró esté contaminado, pero sí puedo cambiar mi dieta para no comprar ningún billete extra en la lotería del cáncer. Tal vez algún día las investigaciones demuestren que no existía riesgo alguno; tal vez no. Por el momento es una ruleta rusa a la que no quiero jugar de voluntaria. 

4- Por coherencia con mi modo de vida

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Toda la vida me han apasionado los animales. Mi carrera académica me llevó por el mundo de las Humanidades, pero hoy sigue habiendo en mi un biólogo frustrado y un veterinario muy cabreado porque no se le dejó llegar a existir. Desde hace un tiempo canalizo esta pasión colaborando en la medida que puedo con asociaciones que luchan por el bienestar de los animales (gatos de Madrid en mi caso), adoptando, siendo casa de acogida, haciendo aportaciones económicas, difundiendo su labor… 

Llegó un día en el que me planté delante del espejo y el tipo con barbas que había enfrente me planteó la siguiente pregunta. ¿Por qué tantos esfuerzos por salvar la vida de los gatos para después llegar a casa y comerte el cadáver de un cerdo sacrificado con apenas unas semanas de vida? ¿Por qué el gato sí y el cerdo no? ¿Qué diferencia hay? Dado que la única respuesta que pude encontrar está en la cultura y que esta respuesta es en realidad un “no existe ninguna diferencia salvo la que está en tu hipócrita mente”, tuve que cambiar mis hábitos alimenticios para poder seguir mirándome al espejo por las mañanas. Hoy sigo colaborando en dignificar la vida de los gatos callejeros de Madrid, y además no colaboro en el maltrato y la muerte del resto de especies en la medida que me es posible. Insisto: sigo siendo un hipócrita y lo seré hasta que consiga ser completamente vegano.

5- Porque no es necesario

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El argumento más polémico de todos. Comer carne no es necesario. Se puede llevar una vida sana y activa con una dieta basada sólo en productos vegetales. El ejemplo extremo de numerosos deportistas de élite lo demuestra. ¿Hay que tomar suplementos de vitaminas y otros productos? Es posible. Yo no lo hago porque los análisis nunca me han señalado carencias significativas, pero sé que hay numerosos dietistas que lo recomiendan. Sin embargo, la necesidad de estos suplementos sólo indica que tal vez hace cien años no era posible ser vegetariano o vegano. Pero hoy, gracias al avance de la ciencia, sí lo es. No necesitamos matar animales para sobrevivir. Es una herencia del pasado de la que podemos prescindir.

De hecho estoy convencido de que la ciencia va a continuar trabajando en los avances que supondrán la supresión de la carne animal en el futuro. No es ciencia ficción: ya es una realidad. Numerosas empresas que desarrollan carne en laboratorio en cuya producción no ha intervenido el sufrimiento animal en ninguna de sus formas. La carne sintética está en camino y muy pronto la tendremos en nuestros platos compitiendo en sabor y precio con la obtenida de los animales. En el futuro, en definitiva, comer carne animal será tan exótico, absurdo y rechazable como lo es hoy vestir pieles

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